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Gemini llega hasta Rapa Nui

August 28, 2009

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Figure 1: Una vista del Ahu Tonga Riki al amanecer.

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Figure 2: Escolares y profesores de Isla de Pascua esperan su turno para ingresar al Centro Cultural y participar del Planetario Movil.

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Figure 3: Gemini se hizo presente es la isla más alejada del mundo con sus programas de educación. Un tercio de la población en Rapa Nui aistió a las distintas actividades programadas durante esa semana.

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Figure 4: El equipo de Gemini de Chile y Argentina, junto a Carmen Gloria Jiménez, primera chilena candidata a ir al espacio, en el Museo de Rapa Nui, entidad anfitriona.

Una semana dedicada a la divulgación de la astronomía en el lugar másaislado del mundo fue la tarea que Gemini realizó a principios de agosto enla Isla de Pascua, en conjunto con la Universidad de Concepción y el MuseoAntropológico P. Sebastian Englert. Acá, una muestra de esa inolvidableexperiencia de intercambio cultural.

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Nos encontrábamos a 3700 kilometros de distancia de Chile continental en el aeropuerto Mataveri, elmás aislado del mundo y a una distancia equidistante entre los telescopios de Gemini Norte y Sur, enpleno Oceáno Pacífico. En ese momento, tras reencontrarnos con los más de 200 kilos de equipo ymaterial educativo que gentilmente había transportado LAN Cargo unos días antes, comenzamos nuestroPrimer Intercambio Astronomico Cultural en la isla.

Mientras nuestra entidad anfitriona, el Museo Antropológico P. Sebastian Englert, recibía sufumigación de rigor contra el dengue a tempranas horas de la mañana, el equipo de Gemini,conformado por staff de La Serena y de Gemini Argentina, se reunía expectante en el Centro Culturalde la isla, donde atendimos a los escolares isleños que llegaban curiosos a visitarnos el primerdía. Durante esa misma jornada los alumnos participaban de la charla que la profesora Carmen GloriaJimenez de la Universidad de Concepción preparó para ellos, incluyendo la posibilidad que losjóvenes tuvieran en sus manos varias piezas de meteoritos, algo que por sus rostros comprobamos queera totalmente novedoso y que capturaba su atención.

Posteriormente, el museo brindó sus salas para la realización de talleres de Family Astro durantelas tardes, hasta donde llegó a capacitarse un público de 30 personas tan entusiastas comohetereogéneas, dentro de los cuales se encontraban el Juez de garantía del lugar, integrantes delcuerpo de bomberos, personal de hoteles, profesores e integrantes de grupos folklóricos, además deperiodistas y fotografos, quienes se mostraron encantados con la oportunidad de ampliar susconocimientos. Asimismo, el Museo nos apoyó constantemente con la difusion de nuestras actividadesen los medios de prensa locales y nos brindó una nueva sala donde instalamos el Planetario Móvilpara el resto de la semana, recibiendo a más de 700 estudiantes que fueron transportados en grupos,gracias a la gentileza de Turismo Aku.

La visita de Gemini coincidió con varios eventos excepcionales, como la visita de personajespoliticos relacionados con las campañas presidenciales, o la visita histórica de Colo Colo, uno delos más importantes equipos de fútbol de Chile que jugó un partido amistoso con la selección local.Sin duda la comunidad Rapa Nui conformada por casi 3000 habitantes vivía una intensa semana y laastronomía acaparaba a un tercio de su población.

En nuestra estada recorrimos además el Hogar de Menores de la isla y la cárcel pascuense, ademásfuimos guiados en visitas locales de inmenso aprendizaje como el amanecer en el Ahu Tongariki, donde15 moais de casi 20 metros de altura en promedio, comenzaron a aparecer frente a nuestros ojos,justo bajo la constelación de Orión, lo que sumado con un cielo rojizo ofrecía el ambiente perfectopara la transición entre lo ancestral y terrenal.

Recorrimos cavernas milenarias y presenciamos infinidad de petroglifos en Orongo. Además de loanterior, tuvimos la oportunidad de participar de una charla de arqueólogas nativas quienes nosadentraron en los últimos descubrimientos que a diario se estudian en este triángulo insular.

Nuestro viaje se hizo en una asociación amistosa con la Universidad de Concepción, cuya profesoraCarmen Gloria Jiménez, integrante del programa Teachers in Space, y candidata a convertirse en laprimera chilena en volar al espacio, respaldaba las sesiones de observaciones solares y nocturnas,además de ofrecer charlas a la comunidad interesada.

Podemos decir con orgullo que desde el 7 de agosto pasado, la biblioteca William Mulloy del Museoisleño, cuenta con un completo equipamiento computacional en el cual constantemente funciona el tourvirtual de Gemini para uso gratuito por parte de la comunidad. Esta entrega, junto a nuestravisita, se enmarca dentro del Año Internacional de la Astronomía, período en el cual el ObservatorioGemini ha llegado a lugares nunca antes visitados dentro de Chile, siendo la Isla de Pascua undestino perfecto para divulgar la astronomía, toda vez que el próximo mes de Julio sus habitantesserán los privilegiados testigos de un eclipse solar.