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Galaxia Canibal Distorsiona la Luz y Revela su Voraz Apetito

May 11, 2010






Gemini Observatory Comunicado de Prensa

Para publicar inmediatamente – Mayo 12, 2010 - 9:00 am EDT/CLT

Contactos de Prensa:

  • Peter Michaud
    Gemini Observatory, Hilo, HI
    Email: pmichaud"at"gemini.edu
    Cell: (808) 936-6643
    Desk: (808) 974-2510

  • Antonieta Garcia
    Observatorio Gemini, La Serena, Chile
    Email: agarcia"at"gemini.edu
    Fono: (56)-51-205628

Contacto Científico:

Gemini Legacy Image: R. Carrasco et al., Gemini Observatory/AURA

La region central de Abell 3827 capturada por el Espectrógrafo Multi Objetivo de Gemini del telescopio de Gemini Sur en Chile. La galaxia central supermasiva (ESO 146-IG 005) es claramente visible entre sus compañeros de cúmulo, al igual que los remanentes de al menos cuatro núcleos que están siendo “digeridos” por la gran galaxia. Se estima que la galaxia central es la galaxia más masiva en nuestro universo local (hasta una distancia de aproximadamente 1.5 mil millones de años luz). El campo de visión de esta imagen es aproximadamente de 5 x 5 arcominutos y es una composición en colores hecha de imágenes en las banda g-, r- e i-, combinadas y procesadas por Travis Rector (Universidad de Alaska, Anchorage). El encuadre (negro en la imagen blanca) muestra la imagen en la banda g procesada para revelar los arcos de lentes gravitacional de las galaxias que se encuentran detrás más nítidamente.. Marcado en el encuadre se encuentran los arcos más visibles desde la galaxia posterior más cercana (z = 0.2, y marcada como "A") y un arco de la galaxia más distante (z = 0.4 y marcada como "B"). Este compuesto, etiquetado imagen, así como todas las imágenes individuales, sin texto/escrituras de la etiqueta, está disponible en la resolución completa con las conexiones siguientes:

compuesto JPG 569 KB | TIFF 24.9 MB

imagen de fondo texto-libre JPG 705 KB | TIFF 22.7 MB

imagen de la inserción JPG 311 KB | TIFF 8.3 MB

Un lente gravitacional recientemente descubierto y situado en un cúmulo de galaxias relativamente cercana, está permitiendo a los astrónomos concluir que el cúmulo alberga a la galaxia más masiva conocida en nuestro universo local. El estudio tambien reafirna que el canibalismo galáctico es una de las razones por la cual esta galaxia sea tan obesa, agrandando la escala hasta en 30 trillones de veces la masa de nuestro Sol.

Esta galaxia supermasiva está ubicada en el núcleo del cúmulo de galaxias Abell 3827, el que se ubica aproximadamente a 1.4 mil millones de años luz de distancia. Esta galaxia y cientos de sus compañeras más pequeñas que la acompañan, son visibles en una impactante imagen recién publicada por el Observatorio Gemini. La imagen es parte de un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters que informa sobre el estudio de ésta galaxia masiva usando lentes gravitacionales detectados alrededor de su núcleo (también visibles en la imagen) para brindar nuevas medidas sobre la masa extrema de la galaxia.

Aunque esta galaxia brillante (conocida como ESO 146-IG 005) domina el núcleo de Abell 3827, “la magnitud de su apetito no ha sido apreciado en tu real magnitud,” señaló el astrónomo de Gemini Rodrigo Carrasco, miembro del equipo que utilizó el telescopio de 8 metros de Gemini Sur en Chile para estudiar esta galaxia y su cúmulo. Las observaciones de Gemini revelaron, por primera vez, los efectos de lentes gravitacionales cerca del núcleo de ESO 146-IG 005.

Un lente gravitacional se forma cuando un objeto masivo (en este caso el núcleo de esta galaxia super masiva) distorciona su espacio local. La luz de una galaxia que se encuentra atrás (en este caso dos galaxias) que está pasando, parece desviada de su camino original. Desde nuestra perspectiva, nosotros podemos ver luces de galaxias en la parte de atrás reformadas como una estructura tipo anillo y arcos alrededor del objecto deflectante. Los arcos de ambas galaxias son claramente visibles en las nuevas imágenes de Gemini.

“El lente gravitacional que descubrimos a permitido que podamos medir en forma precisa la masa de este galaxia “mounstro” por primera vez. La masa calculada es en un factor 10 mayor que las estimaciones previas obtenidas con observaciones en rayos X”, dijo Carrasco. “Si asumimos que nuestro modelo es correcto, esta es con seguridad la galaxia más masiva conocida en nuestro universo local.”

Esta excepcional galaxia no nació simplemente masiva; ha crecido consumiendo sus compañeras en lo que se conozca quizás como el ejemplo más extremo de “canibalismo galactico”. “Esta caníbal, come de manera desordenada, con los restos parcialmente digeridos de al menos cuatro galaxias más pequeñas aún visibles cerca de su núcleo”, señala el miembro del equipo Michael West, astrónomo del Observatorio Europeo Austral, quien observó por primera vez este sistema hace más de una década y señala haberse sorprendido inmediatamente por la compleja morfología de esta galaxia gigante caníbal (ver la Foto Astronómica del Día de West del 13 de agosto de 1998). “Juzgando por el número de galaxias cercanas que ya existen cerca de su compresión gravitacional, eventualmente esta galaxia crecerá incluso más grande.”

Estas observaciones dan paso a importantes reflexiones sobre el proceso del crecimiento de las galaxias, especialmente en el área de las galaxias elípticas; estas galaxias parecen no adquirir su masa total rápidamente en el universo temprano, sino que muestran un crecimiento significativo a través de fusiones y canibalismo en una etapa más tardía, luego de que muchas de sus estrellas ya se han formado. Las galaxias resultantes, como esta, pueden ser extremadamente masivas.

Las observaciones de Gemini se hicieron utilizando el Espectrógrafo Multi Objetivo de Gemini (GMOS) en el telescopio de Gemini Sur en Chile. Observaciones espectroscópicas posteriores utilizaron el mismo instrumento para confirmar las distancias (redshifts) de las galaxias que se encuentra detrás y cuya luz fue desviada por la galaxia masiva. Estas dos galaxias se encontraron aproximadamente a 2.7 y a 5.1 mil millones de años luz de distancia (z = 0.2 y 0.4 respectivamente).

Además de to R. Carrasco y M. West, el quipo incluye a los astrónomos de Gemini P. Gomez, H. Lee, R. Diaz, J. Turner, B. Miller, M. Bergmann, y T. Verdugo (Universidad de Valparaiso, Chile). Resultados completos aparecen en Carrasco et al. “Strong Gravitational Lensing by the Super-Massive cD Galaxy in Abell 3827,” The Astrophysical Journal Letters 715, L1, 2010.

 


 

El Observatorio Gemini es una colaboración internacional que consiste en dos telescopios idénticos de 8 metros. El telescopio de Gemini Frederick C. Gillett se encuentra en Mauna Kea, Hawai'i (Gemini Norte) y el otro telescopio en Cerro Pachón, en el norte de Chile (Gemini Sur), entre los dos proveen de una completa observación del cielo desde ambos hemisferios. Ambos telescopios incorporan nuevas tecnologías que permiten que con sus espejos relativamente delgados y grandes sean capaces de recoger y enfocar tanto luz óptica como radiación infrarroja proveniente del espacio.

El Observatorio Gemini brinda a las comunidades astronómicas de cada país miembro las locaciones de la más avanzada tecnología que permiten a cada uno el tiempo de observación en proporción a la contribución de cada país.. Además de apoyo financiero, cada país contribuye con importantísimos recursos técnicos y científicos. Las agencias nacionales de investigación que conforman la asocición internacional de Gemini son: la National Science Foundation (NSF) de los Estados Unidos, el Science and Technology Facilities Council (STFC) del reino Unido , el Canadian National Research Council (NRC), la Comisión Nacional de Investigación Cientifica y Tecnológica (CONICYT) de Chile, el Australian Research Council (ARC), el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) de Argentina y el Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico CNPq) de Brasil. El observatorio es dirigido por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA) bajo un acuerdo de cooperacieon con la NSF. La NSF también sirve como una agencia ejecutiva para la asociación internacional.