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OBTENIENDO UNA VISTA EN BANDAS ANGOSTAS DE UNA GALAXIA ASIMÉTRICA

May 21, 2010


Figure 1

La galaxia de formación estelar violenta NGC 1313, captada por el telescopio de 8 metros de Gemini Sur en Chile, utilizando filtros de banda angosta en el Espectrógrafo Multi Objeto de Gemini. La imagen está compuesta de tres capas de colores: rojo (hidrógeno ionizado a 656.3 nanómetros), verde (oxígeno ionizado a 500.7 nanómetros), y azul (helio ionizado a 468.6 nanómetros). El campo de visión es aproximadamente de 5.5 x 8.2 arcominutos; en cada filtro, el tiempo de integración total fue de 600 segundos, y la resolución fue de cerca de 0.5 arcosegundo. La imagen se encuentra rotada en 59 grados en la dirección contraria a las manecillas del reloj respecto del norte (arriba) y este (izquierda) y fue producida por Travis Rector, Universidad de Alaska, Anchorage.

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Publicación de Imagen del Legado del Observatorio Gemini

Para Publicacion Inmediata – 25 de mayo, 2010 - 9:00 am hora/Chile

Contactos:

  • Peter Michaud
    Gemini Observatory, Hilo, HI
    Email: pmichaud"at"gemini.edu
    Cell: (808) 936-6643
    Desk: (808) 974-2510

  • Antonieta Garcia
    Observatorio Gemini, La Serena, Chile
    Email: agarcia"at"gemini.edu
    Fono (Oficina): 56-51-205628
    Celular: 9-9182858

 

La galaxia de formación estelar violenta NGC 1313 es una incubadora estelar que produce estrellas a una escala muy raramente vistas en una galaxia de este tamaño. Ahora una nueva impactante imagen del Observatorio Gemini revela múltiples nubes de gas brillante en los brazos de esta galaxia. Estas nubes coloridas son la señal obvia de formación estelar en esta prolífica fábrica de estrellas.

Debido a que las nubes de gas en las incubadoras estelares emiten luz desde el gas ionizado, estas brillan intensamente en colores bastante específicos (o en longitudes de ondas), asi que observaciones con filtros de banda angosta fueron utilizados en el Espectrógrafo Multi Objeto de Gemini (GMOS) del telescopio de Gemini Sur en Chile para capturar este colorido escape de luz galáctica. Los detalles sin precedentes y la claridad de la imagen revelan un gran número de burbujas, frentes de choque, cúmulos estelares y lugares donde las estrellas masivas están naciendo.

Ubicada a unos 15 millones de años luz de distancia, NGC 1313 es una galaxia espiral barrada de tipo tardío. Es una galaxia vecina relativamente cercana a la Vía Láctea y tiene un pasado misterioso. Generalmente las galaxias de formaciones estelares violentas muestras algunos signos de interacción con otra galaxia y normalmente un encuentro galáctico cercano es el responsable de activar los altos niveles de actividad de nacimiento estelar. Sin embargo, NGC 1313 es una galaxia deambulante sin vecinos, que se encuentra lejos de cualquier otro grupo de galaxias. La causa de su deformidad y alta tasa de formación estelar no son obvias.

Los estudios en ondas de radio de la distribución de gas subyacente, que han tenido como objetivo el solucionar el misterio de la tasa de formación estelar activa de esta galaxia, muestran que el borde de una ¨superburbuja¨ en expansión está causando que el gas se acumule y estimule la formación de estrellas El. Dr. Stuart Ryder, científico australiano de Gemini en el Observatorio Anglo-Australiano quien ha estudiado esta galaxia extensivamente, explica “Lo que gatilló la superburbuja es aún un misterio. Se habría requerido que aproximadamente unos miles de supernovas se apagaran en el espacio por unos pocos millones de años, o bien puede que algo se haya abierto paso a golpes hasta llegar al disco y causar ondas como las de una laguna.”

Los astrónomo también especulan que nubes de gas cercanas pudieran estar cayendo hacia dentro de (u orbitando) la galaxia y esto pudiera estar incitando explosiones estelares localizadas. El punto es que esta galaxia aún tiene muchas preguntas que los astrónomos deben responder.

Más allá de sus misterios, incluso una mirada casual a la morfología de NGC 1313 revela una barra bien definida con brazos espirales asimétricos. Mientras que la formación estelar pronunciada aparece a lo largo de las partes externas de ambos brazos, esta es mucho más fuerte en el noreste (izquierda en la nueva imagen de Gemini). Otras regiones de formación estelar están cerca, especialmente hacia el noroeste (derecha) donde parecen estar desconectadas debido a la acción de la superburbuja. Exposiciones bien profundas muestran también una extensa confusión en las regiones externas de la galaxia (vea: http://www.aao.gov.au/images/deep_html/n1313_d.html). Sin considerar el caos visual aparente, NGC 1313 posee un disco que rota uniformemente e inclinado a 48˚ respecto a la línea de visión.

Además, la galaxia alberga muchas fuentes energéticas en Rayos X de los que se denominan fuentes de Rayos X ultra luminosas (ULXs). Se cree que la mayoría de los ULXs son activados por agujeros negros de masa intermedia formados durante la desaparición de grandes sistemas estelares binarios. Uno de ellos, conocido como NGC 1313 X-2, parece ser un agujero negro masivo de hasta varios cientos de masas solares. Este extrae materia desde una estrella de la secuencia principal con masa de 12 a 15 masas solares. Otro sistema, denominado NGC 1313 X-1, pudiera ser anfitrión de un agujero negro dos veces más masivo. El fuente final de Rayos X se produce por la emisión de choque de la Supernova 1978 K.

En la nueva imagen de Gemini, tres filtros de banda angosta aislaron las diferentes características del hidrógeno ionizado (rojo), helio (azul), y oxígeno (verde). Estos colores específicos dominan las regiones de formación estelar donde el gas caliente brilla intensamente y pinta la compleja red de nubes que se extienden por miles de años luz. La galaxia por sí sola se extiende por aproximadamente 50,000 años luz (alrededor de la mitad de la extensión de la Vía Láctea) y se ubica en dirección de la lejana constelación del sur denominada Reticulum..

 

 


El Observatorio Gemini es una colaboración internacional que consiste en dos telescopios idénticos de 8 metros. El telescopio de Gemini Frederick C. Gillett se encuentra en Mauna Kea, Hawai'i (Gemini Norte) y el otro telescopio en Cerro Pachón, en el norte de Chile (Gemini Sur), entre los dos proveen de una completa observación del cielo desde ambos hemisferios. Ambos telescopios incorporan nuevas tecnologías que permiten que con sus espejos relativamente delgados y grandes sean capaces de recoger y enfocar tanto luz óptica como radiación infrarroja proveniente del espacio.

El Observatorio Gemini brinda a las comunidades astronómicas de cada país miembro las locaciones de la más avanzada tecnología que permiten a cada uno el tiempo de observación en proporción a la contribución de cada país.. Además de apoyo financiero, cada país contribuye con importantísimos recursos técnicos y científicos. Las agencias nacionales de investigación que conforman la asocición internacional de Gemini son: la National Science Foundation (NSF) de los Estados Unidos, el Science and Technology Facilities Council (STFC) del reino Unido , el Canadian National Research Council (NRC), la Comisión Nacional de Investigación Cientifica y Tecnológica (CONICYT) de Chile, el Australian Research Council (ARC), el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) de Argentina y el Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico CNPq) de Brasil. El observatorio es dirigido por la Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA) bajo un acuerdo de cooperacieon con la NSF. La NSF también sirve como una agencia ejecutiva para la asociación internacional.