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Preparado para el Descubrimiento: El muy anticipado estreno del nuevo instrumento Infrarrojo de Gemini

August 6, 2013







Esta imagen en el cercano infrarrojo de FLAMINGOS-2 detalla parte de la magnífica Nebulosa del Cisne (M17), donde la radiación ultravioleta fluyendo desde estrellas jóvenes y cálidas esculpe una densa región de polvo y gas en un sinnúmero de imaginarias formas. La M17 se ubica a alrededor de 5.200 años luz de distancia en la constelación de Sagitario y es una de las más masivas y luminosas regiones de formación estelar en nuestra Galaxia. Es también una de las más estudiadas. Tamaño del campo visual: 5.5 x 4.0 minutos de arco. Crédito de Imagen: Gemini Observatory/AURA
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La NGC 6300 es una intrigante galaxia espiral en la constelación de Ara. Esta imagen en el infrarrojo cercano, obtenida con FLAMINGOS-2 muestra la complejidad de la estructura del brazo de la galaxia que forma una seudo espectacular decoración con formación estelar. La galaxia también tiene una intensa vena de polvo que casi oscurece su brilloso núcleo activo - cuya energía pródiga es el resultado de la materia acrecentándose sobre un agujero negro con una masa estimada de 280.000 Soles. Tamaño del campo visual: 3.1 x 2.9 minutos de arco. Crédito de Imagen: Gemini Observatory/AURA
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FLAMINGOS-2 observó en la profundidad del corazón de la galaxia espiral NGC 253, la cual se ubica aproximadamente a 11.5 millones de años luz cerca de la constelación de Escultor. El nuevo instrumento captó una imagen en el infrarrojo cercano de un complicado remolino de polvo en espiral hacia una región difusa, donde una violenta formación estelar pudiera estar ocurriendo alrededor de un agujero negro supermasivo. El instrumento también obtuvo una imagen de sitios de formación estelar polvorientas en sus brazos espirales. Tamaño del campo visual: 4.8 x 4.1 minutos de arco. Crédito de Imagen: Gemini Observatory/AURA
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La galaxia espiral NGC 7582 es el miembro más brillante de las Galaxias del Cuarteto de Grus, una pequeña colonia de universos islas a 60 millones de años luz de distancia que viajan a través del espacio como un conjunto. FLAMINGOS-2 captó esta imagen en el infrarrojo cercano, la cual resolvió su alta cantidad de polvo que delinea los brazos de la NGC 7582 al igual que las regiones de formación estelar. Tamaño del campo visual: 2.5 x 1.7 minutos de arco. Crédito de Imagen: Gemini Observatory/AURA
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Lanzamiento de Comunicado de Prensa e Imagen del Observatorio Gemini

Para publicación el viernes, 8 de agosto de 2013

Contacto Científico:

  • Percy Gomez
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: pgomez"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205696

  • Antonieta Garcia Ureta
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: agarcia"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205628
    Celular: 9-69198294
  • El más reciente instrumento del Observatorio Gemini, una poderosa cámara y espectrógrafo infrarrojo en Gemini Sur, revela hoy su potencial en una serie de impresionantes imágenes obtenidas durante su más reciente puesta a prueba.

    La última herramienta del Observatorio Gemini para los astrónomos, un instrumento infrarrojo de segunda generación llamado FLAMINGOS-2, ha “viajado un largo camino” para comenzar observaciones de ciencia para la comunidad científica. lmágenes recientemente obtenidas por FLAMINGOS-2 durante su última fase de puesta a prueba muestran que el instrumento “ha valido la pena la espera” para los astrónomos quienes están ansiosos por empezar a usarlo. “Ya es uno de los instrumentos más requeridos en los telescopios de Gemini,” señala Nancy Levenson, Sub Directora de Gemini y Jefa de Ciencias. “Vemos una larga y fructífera vida para FLAMINGOS-2 una vez que los astrónomos realmente comiencen a probar sus capacidades más adelante este año.”

    “No ha sido un viaje fácil”, dice Percy Gómez, Científico a cargo del Instrumento FLAMINGOS-2 de Gemini, “pero gracias al dedicado trabajo de los ingenieros y científicos de Gemini muy pronto los astrónomos podrán usar un instrumento confiable y robusto.” Después de un significativo rediseño y reconstrucciones para un trabajo óptimo en el telescopio de Gemini Sur, FLAMINGOS-2 ha probado que brindará a los astrónomos una poderosa mezcla de capacidades. Estas incluyen sensibilidad extrema a la radiación infrarroja (calor) del universo, obtención de imágenes de alta resolución en un campo de visión grande y una combinación de capacidades espectroscópicas que permitirán investigaciones pioneras en temas que van desde la exploración de nuestro sistema solar – hasta los estudios de las más distantes y energéticas explosiones en nuestro Universo.

    Mientras todavía se están haciendo mejoras en algunas de sus características espectroscópicas, al igual que en la calidad de las imágenes en los bordes de su amplio campo de visión, nuestro equipo de ingenieros y científicos ha reducido el riesgo más severo para su operacion – daño potencial a un lente colimador que se quebró durante una puesta a prueba a comienzos de 2012. Este lente puede experimentar cambios bruscos y rápidos de temperatura durante el proceso de cambio de máscaras necesarios para la espectroscopía multi-objeto. Fueron estos cambios los que inicialmente causaron la rotura del lente, pero un año después se han desarrollado procedimientos e implementado modificaciones en el diseño de los mecanismos de sujeción de la lente que han reducido significativamente los riesgos a la integridad y funcionalidad del lente.

    “Con la mayoría de los desafíos superados, ahora comienza la diversión!” dice Steve Elkenberry, quien lideró el equipo original que construyó FLAMINGOS-2 en la Universidad de Florida. “Al igual que muchos científicos, estoy ansioso por usar FLAMINGOS-2 para recoger datos – específicamente, quiero observar hacia el centro de nuestra galaxia y estudiar los agujeros negros binarios al igual que la evolución de la masa de un agujero negro super masivo que está al acecho en el corazón de nuestra galaxia.” Elkenberry y sus colaboradores están ansiosamente esperando para lograr lo mejor de FLAMINGOS-2 tan pronto como la capacidad espectroscópica del instrumento multi objeto esté completamente funcional. “El equipo de Gemini ha hecho un trabajo admirable optimizando este instrumento para Gemini y pronto será todo y más de lo que hemos soñado desde hace años cuando comenzó el proyecto,” aseveró Elkenberry.

    Kevin Stevenson de la Universidad de Chicago ya tiene planes de observaciones con FLAMINGOS-2 para la segunda mitad de este año en el intrigante exoplaneta WASP-18b. Este bien conocido planeta está siendo muy calentado por una estrella localizada muy cerca de él y según Stevenson, “Es incluso más caliente que algunas de las más frías, estrellas de baja masa, conocidas.” Stevenson y su equipo esperan determinar las abundancias de vapor de agua y metano cuando el planeta es eclipsado por su estrella anfitriona. “Nuestro plan es comparar la luz del sistema antes, durante, e inmediatamente después de un eclipse para medir la contribución producida por la atmósfera del planeta. Cuando hagamos esto en variadas y distintas zonas en la parte infrarroja del espectro de la luz, podremos armar el espectro del planeta y aprender acerca de su temperatura y composición.”

    La calidad y utilidad de FLAMINGOS-2 para estos y futuros proyectos está garantizada por las imágenes publicadas hoy que cubren un amplio rango de objectos y representan los tipos de ciencia para las que FLAMINGOS-2 fue construido. Además, el instrumento podrá aceptar en el futuro un haz de luz corregido por la óptica adaptiva (AO) de GeMS (el Sistema de Optica Adaptiva Multi Conjugada de Gemini) y así obtener imágenes de alta resolución extrema.

    Se estima que la mayoría de estos sistemas, incluyendo la espectroscopía multi objeto sean probados en 2014 con obtención de imágenes y de espectroscopía de ranura larga (long-slit) disponible este año. El próximo turno de observaciones con FLAMINGOS-2 debieran comenzar este 1ro de Septiembre.