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ASTRONOMOS CELEBRAN LA “CONTAMINACION” DE LA LLUVIA DE METEOROS PERSEIDAS

August 9, 2013







Close up del láser de Gemini Sur (GeMS) el cual se separa en 5 puntos para crear una "constelación" de estrellas guías para correcciones mejoradas sobre un pedazo mayor de cielo. Los puntos al final de las "columnas" láser son cuando la luz del láser excita los átomos de sodio cerca de 90 kms. sobre nuestra cabeza y produce estrellas guías láser usadas para ópticas adaptativa. La visibilidad de las "columnas" láser bajo la "constelación" de estrella guía al esparcimiento de la luz del láser por el polvo y la humedad de la atmósfera baja..

Imágenes con calidad de publicación y video en HD disponibles en: http://www.gemini.edu/node/12052

Crédito: Observatorio Gemini /AURA

El láser de GeMS de Gemini Sur se propaga en la noche durante las observaciones de Verificación de Sistema de GeMS/GSAOI.

Imágenes con calidad de publicación y video en HD disponibles en: http://www.gemini.edu/node/12052

Crédito: Observatorio Gemini /AURA

La imagen de las regiones de las Balas de la Nebulosa de Orión ejemplifica la dramática claridad (alta resolución) que se logra con el sistema de óptica adaptativa GeMS en el telescopio de Gemini Sur en Chile. En esta imagen, fuertes vientos de violentas explosiones asociadas con la región de un nacimiento estelar atrás de la Nebulosa Orión expele balas de gas que crean este espectacular sistema de ondas de hidrógeno molecular. Los Investigadores y PIs John Bally y Adam Ginsberg de la Universidad de Colorado usaron los datos de GeMS para determinar la intensidad de la ráfaga y la naturaleza de las balas. “Son estos densos fragmentos de discos circunestelares? Podrían ser protoplanetas expulsados? O son porciones del núcleo pre estelar del cual vienen las estrellas masivas?” Bally pregunta. “La resolución de Sub-segundo de arco lograda por GeMS se necesita para resolver estas ondas y para investigar los nudos compactos de alta densidad responsables por estas estelas.”

Datos técnicos: Imagen, combinada en los filtros FeII, H2, y K-2.2 micrones, se les asignaron los colores azul, naranjo y blanco respectivamente. El campo de visión es de 2.9 x 3.8 minutos de arco y está orientada con el norte hacia with north up. El tiempo total (integrado) de la exposición fue de 30 minutos acumulativos para todos los filtros.

Datos de imagen de John Bally y Adam Ginsberg, Universidad de Colorado. Imagen de composición de color por by Travis Rector, Universidad de Alaska Anchorage.

Resolución Alta TIF (66.2MB) | Resolución Alta JPG (27.1MB) | Resolución Mediana JPG (2.6MB)

Comunicado de Prensa del Observatorio Gemini

Para publicación el viernes, 9 de agosto de 2013

Contacts:

  • Chad Trujillo
    Observatorio Gemini, Hilo, Hawai‘i
    Oficina: (808) 974-2566
    Email: ctrujillo”at”gemini.edu

  • Peter Michaud
    Observatorio Gemini, Hilo, Hawai‘i
    Oficina: +1 (808) 974-2510
    Celular: +1 (808) 936-6643
    Email: pmichaud"at"gemini.edu

  • Antonieta Garcia
    Observatorio Gemini, La Serena, Chile
    Oficina: 56-51-2-205628
    Celular: 09-69198294
    Email: agarcia"at"gemini.edu

Imágenes con calidad de publicación y video en HD disponibles en: http://www.gemini.edu/node/12052

La “Contaminación” de meteoros como la lluvia de meteoros Perseidas de este fin de semana esparcen sodio en la parte alta de la atmósfera y brindan a los astrónomos lo que necesitan para ver el cielo más claramente.

Este fin de semana, mientras millones de personas observan hacia las estrellas y esperan a que los meteoros Perseidas comiencen a notarse , uno difícilmente pensaría que estas inspiradoras “estrellas fugaces” son también una fuente de contaminación.

En todo caso, los meteoros, como los de esta lluvia de meteoros Perseidas de este mes, se queman en la parte superior de la atmósfera de la Tierra dejando atrás gases. “Es una forma de contaminación natural,” dice Chad Trujillo del Observatorio Gemini, quien encabeza el programa de Optica Adaptiva de este avanzado centro.

Esta “contaminación” no representa en realidad una amenaza para la humanidad (ha existido por muchísimo tiempo y pareciera que no ha causado efecto adverso), y es, un real bono adicional para los astrónomos.

“Uno de los gases que dejan atrás los meteoros es el sodio, el que recolecta en una capa cercana a las 60 millas (90 kilómetros) sobre la Tierra,” dice Trujillo (ver animación). “La razón por la cual los astrónomos están tan orgullosos de esta particular capa de contaminación es porque podemos hacerla brillar usando un láser de sodio para excitar este sodio y producir temporalmente, estrellas artificiales donde queramos. Aunque no nos crean,” bromea Trujillo, “no hay suficientes estrellas en el cielo para los astrónomos!”

Los astrónomos utilizan estas estrellas artificiales, llamadas estrellas guías láser, para sistemas de OA tales como la última tecnología en el telescopio de Gemini Sur en Chile. La OA permite a los científicos ver el universo con claridad sin precedentes.

Los meteoros Perseidas son en la mayoría de los casos subproductos del Cometa 109/Swift-Tuttle, el cual deja atrás un camino de polvo y de hielo cuando pasa cerca de la órbita de la Tierra. Cada año, en todo caso, la Tierra pasa a través de la órbita del cometa repleta de hielo y polvo. A medida que atraviesa esos “desecho” sus pequeñas partículas se queman en nuestra atmósfera.

“Quizás la “contaminación” celestial de una persona es el recurso natural de otra,’” señaló Maria Womack, encargada de un programa de astronomía en la Fundación Nacional de la Ciencias de Estados Unidos (NSF). “Es esta capa de sodio, que aparece producto de los meteoros como la Perseidas, la que los astrónomos usan para obtener las vistas más claras y entender mejor el universo.”

Para celebrar esta “feliz unión” de tecnología de estrella guía láser de OA y remanentes de meteoros naturales en la atmósfera de la Tierra, el Observatorio Gemini está publicando un set de imágenes espectaculares que ilustran las estrellas guías láser, incluyendo su tecnología más nueva la cual es parte del sistema de Optica Adaptiva de GeMS ( GeMS significa Sistema de Optica Adaptiva Multi Conjugada de Gemini la cual es destacada en un reciente comunicado de prensa en: www.gemini.edu/node/12028). El sistema de GeMS usa cinco haces de láser separados para crear una “constelación” de estrellas guías de láser, (ver superior figura) la cual permite correcciones significativamente mejores que la de anteriores generaciones de sistemas de AO.

“La próxima generación de telescopios gigantes con base a tierra requerirá de sistemas de OA avanzados tales como GeMS para trabajar al máximo de su potencial,” explica Trujillo, “porque, a medida que los telescopios están cada vez más grandes estos deben mirar por una columna más ancha de aire. Mientras más ancha la columna de aire, mayor la turbulencia en el aire que distorisona la luz observada. Usando estrellas guías laser nos da una referencia para poder corregir esa turbulencia y ver con sorprendente claridad desde la tierra.”

Además de Gemini Sur, un sistema de estrella guía laser también se utiliza en el telescopio de Gemini Norte en Mauna Kea en Hawai‘i (ver imágenes) y en la mayoría de los observatories más grandes con base a tierra del mundo.

Disfruta la lluvia de Meteoros Perseidas cuyo mejor visibilidad se dará en las noches del 11 y 12 de agosto; los astrónomos lo harán!