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El hermoso caos de las estrellas nacientes

December 29, 2016






La nebulosa reflectante GGD27 revela el caos y el desorden observado en un semillero estelar. La imagen en el infrarrojo cercano fue obtenida usando FLAMINGOS-2, instrumento instalado en el telescopio Gemini Sur en Chile. Esta imagen es una composición de cuatro filtros: Y (azul), J (Cian), H (verde) y Ks (rojo). El tiempo de observación total usado fue de aproximadamente una hora. El tamaño de la imagen es de 4.6 x 3.5 minutos de arco y está girada a 35 grados en sentido horario con el Norte arriba y Este a la izquierda. Image Credit: Gemini Observatory/AURA.
Full resolution TIFF/JPEG

Gemini Observatory Image Release

For release on December 29, 2016

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Una nueva imagen obtenida por el Observatorio Gemini ofrece una mirada profunda y reveladora de un activo semillero estelar. La visión en infrarrojo muestra la presencia de polvo estelar y gas a baja temperatura que impiden ver el proceso de formación estelar que se está produciendo en la nebulosa y con ello el caos que acompaña el hermoso y desordenado proceso del nacimiento de las estrellas.

Conocida como GGD 27, este caótico caldero de formación de estrellas se ubica en dirección a la constelación de Sagitario, a unos 5.500 años luz de distancia. Si bien las zonas donde nacen las estrellas están esparcidas libremente a lo largo de nuestra galaxia, la Vía Láctea, GGD 27 presenta una instantánea precisa que nos revela el momento en que las estrellas se están formando.

A simple vista la zona luce caótica. Sin embargo, esta nube aparentemente aleatoria de gas y polvo es el hogar de varias estrellas nacientes que interactúan de manera compleja, pero previsible. Durante los próximos millones de años, la nube prenatal de gas y polvo se irá disipando y un grupo de estrellas surgirá como mariposas saliendo de sus crisálidas. Hasta entonces, esta hermosa nube evolucionará lentamente (según los estándares humanos) y permitirá a los astrónomos explorar el complejo proceso que conlleva el nacimiento de las estrellas.

La nueva imagen en infrarrojo obtenida por Gemini, ofrece una mirada profunda a GGD 27, donde una protoestrella masiva en desarrollo domina la región central de la nebulosa. Con el nombre de GGD 27-ILL esta futura estrella ya brilla varias veces más que nuestro Sol y eyecta dos flujos continuos de gas a través de sus polos, llamados “outflows bipolar”. Este gas fluye a velocidades supersónicas impulsado por intensos campos magnéticos. Otras estrellas en formación en la zona dramatizan la escena, aunque le añaden su cuota de belleza.

El astrónomo Jungmi Kwon (Universidad de Tokyo, NAOJ, ISAS/JAXA y JSPS) ha estudiado la región alrededor de la estrella GGD 27-ILL usando una técnica llamada polarimetría, la cual mide una singular característica de la luz: la polarización. El equipo liderado por Kwon utilizó el polarímetro instalado en el telescopio de 1.4 metros del Observatorio Astronómico de África del Sur, para estudiar la región alrededor de la proto-estrella GGD27-ILL, y midiendo lo que se denomina como polarización circular y lineal (accede a los link para mayor información de estos tipos de polarización). La medida de polarización de la luz es un indicador directo de cómo las partículas están alineadas debido al efecto del campo magnético. Kwon explica que “los patrones de polarización de la luz lineales y circulares alrededor de GGD 27-ILL, aparecen como resultado de una combinación de lóbulos internos densos y externos débiles, sugiriendo episodios de "outflows." Se estima que los "outflows", que en este caso serían del tipo “outflows bipolar”, alrededor de GGD 27-ILL, son los más extensos observados alrededor de protoestrellas, con una longitud mayor a 3 años luz de punta a punta.

"Esta nueva imagen obtenida con Gemini es realmente impresionante y nos muestra diferentes estructuras que hemos observado a lo largo de nuestro estudio, pero esta vez observado en otra frecuencia de la luz", comentó kwon.

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