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Revolucionaria Cámara del Observatorio Gemini promete una nueva era de descubrimientos

April 6, 2017






Banco óptico de infrarrojo cercano de OCTOCAM. La sección del infrarrojo cercano es enfriada criogénicamente en vacío para operar a una temperatura por debajo de 80 grados Kelvin.

Banco óptico visible de OCTOCAM. La sección visible se mantiene aproximadamente a la temperatura del entorno exterior del telescopio.

CONTACTOS

El Observatorio Gemini anuncia el desarrollo de un nuevo y extraordinario instrumento de banda ancha llamado OCTOCAM, que cuenta con una cámara y espectrógrafo óptico e infrarrojo-cercano.

“OCTOCAM ofrece a Gemini una capacidad única en la era de los grandes telescopios de rastreo sinópticos”, dice Stephen Goodsell, quien lidera el programa de instrumentos para Gemini. “El instrumento será capaz de obtener de forma rápida información de objetos transitorios, además de obtener simultáneamente ocho imágenes o bandas espectrales de cada objetivo ", comenta Goodsell. “Esto es importante porque proporciona un nivel mucho mayor de información y detalle, lo que indudablemente conducirá a grandes descubrimientos científicos”

El poder del instrumento viene de su capacidad de observar simultáneamente sobre una amplia franja del espectro óptico e infrarrojo. Se espera que cuando comience el comisionamiento y las observaciones en 2022 el instrumento sirvan como un complemento ideal a los descubrimientos realizados con el Gran Telescopio para Rastreo Sinóptico (LSST, por sus siglas en inglés), proporcionando una capacidades rápida de investigación complementaria.

Una vez que el instrumento esté terminado, se instalará en el telescopio Gemini Sur de 8 metros que se encuentra junto al actual sitio de construcción del LSST, en Cerro Pachón, Chile.

“Dos principios básicos de la visión de futuro de Gemini es contar con instalaciones de primera categoría y así complementar los próximos descubrimientos del LSST; Al mismo tiempo de ofrecer capacidades amplias y flexibles que permitan una extensa gama de ciencia individual impulsada por los diferentes Investigadores Principales” dice Scot Kleinman, director asociado de desarrollo de Gemini. “OCTOCAM, con sus ocho canales simultáneos, tanto en imagen como en espectroscopía, posiciona a Gemini un paso gigante más cerca de esta visión. Estamos entusiasmados de poner a disposición de nuestra comunidad este innovador instrumento a principios de 2022.”

Chris Davis, Oficial de Programa en la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, (NSF, la cual también financia al LSST), señala que debido a que el financiamiento de Gemini cuenta con participación de diferentes países que incluyen los Estados Unidos, Canadá, Brasil, Argentina y Chile, este proyecto abarcará a todo el mundo (ver detalles de los participantes al final de este comunicado). “Todos los participantes de Gemini colaboran en el desarrollo de instrumentación, como en el caso de OCTOCAM”, dice Davis. Sin embargo, agrega que “OCTOCAM realmente captura el espíritu de colaboración internacional, trabajando con una red global de investigadores, quienes están diseñando y construyendo este instrumento”.

A fines de Marzo la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA, la cual opera Gemini en nombre de la NSF) y el Instituto de Investigación Suroeste (SwRI), firmaron un contrato para construir y poner en servicio el instrumento. Con el contrato firmado se iniciaron inmediatamente los trabajos sobre el diseño conceptual del instrumento. Vea el comunicado de prensa de SwRI aquí.

“Utilizando ocho detectores de última generación, OCTOCAM observará simultáneamente espectros de luz visibles e invisibles casi instantáneamente, en decenas de milisegundos”, explica el Dr. Peter Roming, investigador en SwRI quien será el encargado del proyecto y co-investigador principal. SwRI supervisará la ingeniería de sistemas, proporcionando detectores, electrónica y el desarrollo de software para este instrumento de tamaño comparable con un refrigerador. El Instituto también dirigirá la integración y pruebas del dispositivo.

“Es realmente emocionante estar trabajando en un instrumento para un telescopio de 8 metros que se utilizará para observar todo el Universo, desde las estrellas más antiguas hasta los exoplanetas cercanos”, dice Roming. “Las imágenes, el análisis espectral y la resolución temporal combinados con una excepcional sensibilidad, hacen de OCTOCAM un instrumento único e incomparable”.

“OCTOCAM ha sido diseñado para revolucionar la investigación en muchos campos de la astrofísica. Para lograrlo, un enorme grupo de científicos de diferentes países determinaron las preguntas clave de la astronomía que serán abordadas en la próxima década, las que posteriormente fueron utilizadas para definir las características técnicas que permitirán a OCTOCAM responder a éstas y más preguntas”, precisa Antonio de Ugarte Postigo, científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) en Granada, España y principal investigador del proyecto.

"Esperamos un trabajo que involucre a toda la comunidad científica de Gemini. OCTOCAM abrirá una nueva ventana de investigación donde se podrá obtener gran cobertura espectral en un lapso de tiempo menor a cualquier instrumento parecido en el mundo", dice Christina Thöne, científica de IAA, Granada y Directora Adjunta de OCTOCAM."

“Estoy muy entusiasmado con la ciencia que podremos hacer con la OCTOCAM”, dice el Dr Alexander van der Horst, profesor asistente de astrofísica de la Universidad de George Washington en Washington DC, y el científico de proyecto para OCTOCAM. “Las capacidades de OCTOCAM lo convierten en un instrumento único, y proporcionará una gran cantidad de información sobre una gama muy amplia de objetos, desde rocas de hielo en nuestro propio sistema solar hasta las más masivas estrellas explotando en el borde de nuestro Universo.”

Visite la página de OCTOCAM para obtener la lista de miembros del equipo y mucho más.

CONTACTOS CIENTÍFICOS/TÉCNICOS:

  • Stephen Goodsell
    Gerente de Programas de Gemini
    Durham University, Durham, UK
    Email: sgoodsell"at"gemini.edu
    Fono (celular): +44 7539256513

  • Scot Kleinman
    Lider de Desarrollo en Gemini
    Gemini Observatory, Hilo, Hawai‘i
    Email: kleinman"at"gemini.edu
    Fono: 808 074-2618

CONTACTO DE PRENSA:

    • Peter Michaud
      Gerente de Extensión e Información Pública
      Gemini Observatory, Hilo, Hawai‘i
      Email: pmichaud"at"gemini.edu
      Fono (Oficina): 808 974-2510
      Fono (celular): 808 936-6643