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Gemini StarTeachers Exchange Program Strengthens Sister City Ties Between Hilo and La Serena

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En Español - Versión adaptada en Chile

The children and teachers of Hawai'i and Chile will be the first to benefit from a novel educational program made possible by Gemini Observatory's new high-speed Internet link that connects the twin telescopes on both hemispheres.

Photographs and full-resolution images are available at:

Observatory Director Dr. Matt Mountain announced today the new Gemini StarTeachers Exchange Program between Hilo and its Sister City of La Serena, Chile - the two host communities of Gemini Observatory. The announcement was made from Gemini's Hilo Base Facility during a world-wide "virtual inauguration" demonstrating the Internet technology. (See related press release, "Celestial Cybernetics", at

"This is a learning process for all of us," Dr. Mountain said. "We're hopeful this first exchange program will provide us with valuable data and experience on the educational use of our evolving audio-visual Internet capabilities. We want to refine the technology, so we can continue and expand these community-type programs throughout our international observatory partnership."

The goal of the StarTeachers Exchange Program is to foster scientific, educational and cultural understanding through the use of Gemini's latest net-based, audio-visual conferencing technology. Gemini is sponsoring this opportunity for three teachers from each community to exchange visits and interact using the Internet with their students back in their home schools.

"This Gemini teacher exchange is an excellent example of how the Sister City program can benefit our community," said Big Island Mayor Harry Kim. "It is also a great way to bridge international barriers and share our cultural heritage with the world."

"It's very encouraging to see Gemini make available to the community such impressive technology that not only benefits science, but also the teachers and children of both the Big Island and Chile."

Mayor Kim was joined by La Serena Mayor Adriana Peñafiel, in Chile, in acknowledging this contribution to the Sister City relationship.

"This program is a wonderful way to strengthen our ties as Sister Cities," said Mayor Peñafiel.

"It will also open new doors for our teachers by allowing them to experience different educational systems and help motivate them to apply this knowledge in our community."

The StarTeachers program will be offered to teachers in both public and private schools.

"I'm extremely pleased," said Hawai'i State Rep. Helene Hale, of the 4th Representative District. "Now we are beginning the process of a real exchange, which is what the Sister City relationship is all about."

Rep. Hale, along with Mrs. Anamaría Maraboli-Smith of La Serena (a former Big Island resident) led the effort to establish the Sister City relationship between the Big Island and La Serena beginning in 1994.

"This is a significant milestone in our efforts to create a true Sister City connection between the County of Hawai'i and La Serena," said Mrs. Maraboli-Smith in Chile.

"We have worked so hard on this Sister City relationship for so many years and it is very gratifying to see it come to fruition. Thanks to Gemini's programs like this teacher exchange and the StarLab, the Sister City program is benefiting our communities as we had originally envisioned."

Mrs. Maraboli-Smith was referring to Gemini Observatory's purchase of a StarLab portable planetarium for the La Serena schools. Since the program's beginning in 2000, more than 20,000 students and 150 teachers from approximately 60 La Serena-area schools have participated in the StarLab programs. Gemini also sponsors a similar StarLab portable planetarium in Hawai`i which was used in nearly 150 school programs last year on the Big Island.

The Gemini StarTeacher Exchange Program involves reciprocal visits of three teachers from each city, who will be given the opportunity to experience the actual implementation of Gemini's astronomical research programs while sharing insights on each other's culture and educational systems. The teachers will then present real-time, audio-visual classes to their home students via Gemini's new Internet link.

The announcement was one of the highlights of the "virtual inauguration", of Gemini's new high-capacity Internet link, which cybernetically brought together the mayors of Hilo and La Serena, educators, and representatives from the various governmental and university entities responsible for making the new high-speed connection possible.

"I am thrilled that the Gemini Observatory is initiating and sponsoring this partnership," said Valerie Takata, Hawai'i Public Schools Complex Superintendent for North Hilo.

"The partnership between La Serena and Hilo reflects the collaborative efforts of individual organizations bonding in common goals. In this sense the expansion and discovery in science and technology, as well as the opening of minds, eyes and hearts will be achieved.

"The StarTeacher Exchange Program is a golden opportunity for any educator seeking new knowledge and personal and professional experiences. The benefits of living in the community, interacting with the people and working with the children will stretch the cultural bounds well beyond the four walls of an ordinary classroom, or even a textbook. The cultural exchange and understanding will enable these teachers to become the two cities' ambassadors," Ms. Takata said.

Other Big Island educators are also looking to the exchange as an opportunity to view teachers as ambassadors on many levels.

"By sharing Gemini's capability to connect educators on both sides of the globe, this is a truly unique opportunity for all our educational communities," said Nathan Chang Past President of the Kamehameha Schools Alumni Association and President of the Rotary Club of Hilo Bay.

"I think that the interactions and sense of Aloha generated from this program will resonate far beyond the selected teachers and their students and have a profound impact on the entire educational system."

"This is an ideal expression of the Global Village," said Dr. Judith Saranchock, South Hilo Complex Superintendent for Hawai'i Public Schools. "It's putting people on opposite sides of the world face-to-face. It's about learning that people, teachers, students - despite differences in culture - have universal interests and values."

With twin, 8-meter telescopes located on Mauna Kea on the Big Island and Cerro Pachón in the Chilean Andes above La Serena, Gemini Observatory is in a unique position to sponsor such an event.

Teachers from both Sister Cities will be invited to submit essay proposals on how they envision using Gemini's new Internet technology to enrich the learning experience of students in the two cities.

One highlight of the program will be a live class via Gemini's new Internet link to the teachers' students back home. It is anticipated this presentation will include both scientific and cultural topics unique to each location. As an example, a Chilean teacher might introduce an astronomical lesson to students back home within the context of celestial navigation by the Polynesians.

"This represents the culmination of a long-expressed desire by many people here in La Serena to have kids and teachers talking to each other across international boundaries," said Dr. Malcolm Smith, Director of Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO).

CTIO is a part of the U.S. National Optical Astronomy Observatory (NOAO) which has provided U.S. astronomers access to the southern sky for four decades. Gemini and NOAO are both managed for the National Science Foundation by the Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA).

"Now thanks to Gemini," said Dr. Smith, "these children and their teachers will be given a unique opportunity to experience a much wider world than would normally be available to them."

{mospagebreak title=El programa de intercambio de profesores - StarTeachers - de Gemini estrecha lazos de hermandad entre Hilo, Hawai'i y La Serena a través de una nueva vía de Internet}

Programa de Intercambio StarTeachers

Los primeros en beneficiarse gracias a un programa educacional que lleva a cabo el Observatorio Gemini a través de su nueva conexión ultra rápida de Internet que conecta a ambos telescopios serán los escolares y profesores de Hawai´i y Chile.

El Director del Observatorio Dr. Matt Mountain anunció hoy oficialmente el nuevo Programa de Intercambio de Gemini denominado StarTeachers entre Hilo y su ciudad hermana La Serena – ambas comunas sedes del Observatorio Gemini. El anuncio fue hecho desde las oficinas de Gemini en Hilo en el marco de una "inauguración virtual" con cobertura mundial que demostraba esta tecnología de Internet. (Ver comunicado de prensa:

"Este es un proceso de aprendizaje para todos nosotros", señaló el Dr. Mountain. "Estamos esperanzados en que este primer programa de intercambio nos brindará una información y experiencias valiosas en el campo educacional sobre las capacidades evolutivas de internet audiovisual. Es nuestro deseo refinar la tecnología , para que podamos continuar y expander estos programas comunitarios a través de nuestra asociación internacional como observatorio."

El propósito del Programa de Intercambio StarTeachers es facilitar el entendimiento científico, educacional y cultural, a través de la utilización de la última tecnología de red y conferencia audiovisual de Gemini ya que estamos patrocinando esta oportunidad a tres profesores de cada lugar para intercambiar visitas e interactuar usando Internet con sus alumnos en sus lugares de origen.

Sobre este particular, la Alcaldesa de La Serena Adriana Peñafiel en Chile, agradeció la contribución de la hermandad de ciudades.

"Este programa es una excelente manera de estrechar nuestros lazos de ciudades hermanas" manifestó la edil Peñafiel. "Permitirá abrir nuevas puertas para nuestros profesores permitiéndoles experimentar distintos sistemas educacionales lo cual ayudará a motivarlos para aplicar este conocimiento en nuestra comuna".

Por su parte el Alcalde de la Isla Grande, Harry Kim dijo: "Este programa de Gemini es un excelente ejemplo de cómo una hermandad de ciudades puede beneficiar a nuestra comunidad". "Es también unas excelente manera de cruzar las barreras internacionales y compartir nuestra herencia cultural con el mundo."

"Es muy alentador ver que Gemini pone a disposición de la comunidad tan impresionante tecnología que no sólo beneficiará a la ciencia sino que también a los profesores y niños de Chile y de la Isla Grande."

El programa StarTeachers será ofrecido a los educandos tanto de colegios públicos como de entidades privadas.

"Me encuentro profundamente complacida", manifestó Helene Hale Representante del Estado de Hawai´i, 4to Distrito. "Ahora estamos dando inicio al proceso de verdadero intercambio, que es de lo que se trata una hermandad".

La Representante Hale, en conjunto con Anamaría Maraboli-Smith de La Serena (una ex residente de la Isla Grande) unieron esfuerzos para establecer esta relación de hermandad entre la Isla Grande y La Serena a comienzos de 1994.

"Este es un hecho muy significativo en nuestros esfuerzos para crear una verdadera conexión de Ciudad Hermana entre la Isla Grande y La Serena", agregó Maraboli-Smith en Chile.

"Hemos trabajado mucho en esta relación de ciudades hermanas por tantos años y es verdaderamente muy gratificante ver nacer sus frutos. Gracias a programas de Gemini como este intercambio de profesores y el Planetario, el Programa de Ciudades Hermanas beneficia nuestras comunidades como nosotras ambicionamos desde un comienzo."

Anamaría Maraboli-Smith se refería con eso a la adquisición del Planetario portátil del Observatorio Gemini para los colegios de La Serena. Desde que comenzó el programa en el año 2000, más de 20 mil estudiantes de aproximadamente 60 colegios en el área de La Serena han participado del programa. Gemini también patrocina un programa similar en Hawai´i el cual ha sido usado en casi 150 programas escolares el año pasado en la Isla Grande.

El Programa de Intercambio de Profesores StarTeachers incluye visitas recíprocas de tres profesores de cada ciudad, los cuales tendrán la oportunidad de experimentar la actual implementación de los programas de investigación astronómica de Gemini a la vez de compartir impresiones de ambas culturas y sistemas educacionales. Los profesores presentarán entonces clases audiovisuales en vivo a sus alumnos en el país de orígen a través de una nueva vía de Internet de Gemini.

El anuncio fue destacado en la "inauguración virtual" de la nueva vía de Internet de alta velocidad de Gemini, la cual cibernéticamente reunió a ambos alcaldes de Hilo y La Serena, profesores y representantes de entidades gubernamentales y universitarias locales, responsables de hacer esta conexión posible.

"Estoy maravillado de saber que el Observatorio Gemini esté iniciando y patrocinando esta asociación," comentó Valerie Takata, Superintendente de Colegios Públicos del Norte de Hilo en Hawai´i.

"La asociación entre La Serena e Hilo refleja los esfuerzos de colaboración de organizaciones individuales que se mancomunan en los mismos objetivos. En este sentido lograremos la expansión y descubrimiento en ciencia y tecnología, al igual que la amplitud de mentes, ojos y corazones."

"El Programa de Intercambio StarTeachers es una oportunidad única para cualquier educador que busque nuevo conocimiento además de experiencia profesional y personal. Los beneficios de vivir en una comunidad, interactuando con gente y trabajando con niños estrechará las barreras culturales mucho más allá de las cuatro paredes tradicionales de una sala de clases o incluso de un texto. El intercambio cultural permitirá que estos profesores lleguen a ser "embajadores" de las dos ciudades," dijo Takata.

Otros educadores de la Isla Grande también están viendo en el intercambio, una oportunidad de convertirse en embajadores en muchos otros aspectos.

"El compartir la capacidad de Gemini de conectar a profesores en ambos lados del Globo, es una experiencia única para nuestros comités educacionales," señaló Nathan Chang, Past President de la Asociación de Ex Alumnos de los Colegios Kamahameha y Presidente del Rotary Club en la Bahía de Hilo.

"Pienso que las interacciones y sentido de Aloha generados de este programa resonarán más allá de los profesores que sean seleccionados y sus respectivos alumnos, de hecho tendrán un serio impacto en todo el sistema educacional."

"Esta es una expresión ideal de la Aldea Global", recalcó Judith Sarachock, Superintendente de Colegios Públicos del Sur de Hilo. "Permite a la gente de lados opuestos del mundo encontrarse cara a cara. Es en el aprendizaje donde la gente, profesores, estudiantes - sin importar las diferencias culturales - tienen intereses y valores universales."

Con telescopios gemelos de 8 metros ubicados en Mauna Kea en la Isla Grande y Cerro Pachón en los Andes chilenos, cerca de La Serena, el Observatorio Gemini está en una posición única para patrocinar este evento.

Profesores de ambas ciudades hermanas serán invitados a escribir una composición con propuestas de cómo utilizar la nueva tecnología de Internet de Gemini para enriquecer la experiencia de aprendizaje de los estudiantes en las dos ciudades.

Uno de los atractivos del programa será una clase "en vivo" utilizando la nueva tecnología de Internet de Gemini para los alumnos de orígen del profesor visitante. Se anticipa que esta presentación incluirá tanto temas científicos como culturales únicos para cada lugar. Como ejemplo, un profesor chileno pudiera dictar una lección en astronomía a sus alumnos en La Serena basado en el contexto de navegación celestial de los polinésicos.

"Esto representa la culminación de un deseo largamente esperado por mucha gente acá en La Serena de tener niños y profesores hablando entre sí traspasando las fronteras internacionales", acotó el Dr. Malcolm Smith, Director del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO) y ex Director del Joint Astronomy Centre en Hilo.

CTIO es una parte del Observatorio Optico Nacional de Astronomía de los EEUU (NOAO) el que ha permitido el acceso de los astrónomos a los cielos del sur por cuatro décadas. Gemini y NOAO son dirigidos por la Fundación Nacional de las Ciencias de EEUU (NSF) a través de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA).

"Ahora gracias a Gemini" , señaló el Dr. Smith , "estos niños y sus profesores tendrán una oportunidad única de experimentar un mundo más amplio que el que normalmente les estaba a su alcance."

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